ベッドで鼻をかんでいる女性

春や秋になると目のかゆみや目の充血が起こることがあり、何かに感染したのではないかと心配になることがあります。毎年花粉症に悩んでいる場合、花粉が原因だと気が付くことができるのですが、今まで花粉症になったことがない場合は、なぜそのような症状がでるのかわからないです。

花粉症では鼻の症状に目が行きがちですが、実は結膜炎も起こりやすい症状の一つです。花粉やハウスダストなどのアレルゲンと呼ばれる物質が目の粘膜につくとその部分にかゆみと充血が起きてしまうのです。このようにアレルゲンが原因で起こる結膜炎をアレルギー性結膜炎と呼んでいます。

アレルギー性結膜炎は専用の目薬を使用しないと改善していくことはできません。ドラッグストアなどで市販されている目薬にももちろんかゆみを止める効果があるものがありますが、どの目薬が自分にとって合っているのかがわかりにくい部分もあります。どの花粉に反応しているのかがわかる場合は、花粉対策のものを使用すると良いのですが、目は大変デリケートであり、間違った目薬をさしてしまうと目に影響が出てしまうことも考えられます。そのため原因がわからない場合は医薬品である市販薬を使用せず、まず眼科に行き、原因とどのような症状になっているのかを知ることが大切になります。

アレルギー性結膜炎はアレルギー性鼻炎のように、体内で放出されるヒスタミンが影響してかゆみなどの症状が起きています。かゆみをとめるには、ヒスタミンが放出されるのを防ぐことが大切なため、抗ヒスタミン薬と言われるものを使用し、ヒスタミンとヒスタミン受容体とが結合しないようにしなくてはなりません。

目のかゆみは、初めから強いわけではなく徐々に症状が重くなっていくので、治療を開始するのが遅くなることがあります。また、花粉などのアレルゲンが原因だとわからず、目の疲れなどに効く医薬品を購入してしまい、治りを遅くしてしまうケースや、目が傷ついているにも関わらず清涼成分が多い目薬を使用してしまい、逆に涙が止まらなくなることも起きています。

花粉によるアレルギー性結膜炎は、花粉が飛ばなくなると症状は治まるのですが、目をこすることによって傷ついてしまった場合は治りがおそくなりますので、目を傷つけないようにすることも大切になってくるのです。

本来であれば定期的に眼科に行き、目の状況を確認し薬を処方してもらうのが良いのですが、どうしても行かれないときや眼科が込みあっているときは市販の目薬を使用しても良いでしょう。その場合は必ず成分を確認するようにしてください。抗ヒスタミン作用のある薬はオロパタジン塩酸塩などが含まれています。

そして成分の中に防腐剤や清涼を感じることができるメントール成分がないかも確認しましょう。防腐剤は特にコンタクトレンズを使用している場合、防腐剤の成分が長い間角膜にとどまるので、角膜を傷つけてしまうこともあります。メントールはすでに角膜が傷ついていたり炎症を起こしたりしているときに使用してしまうと激しい痛みが生じ、目を開けていられなくなるといったことが起こりやすくなります。

このほかに塩酸ナファゾリンなどの血管収縮剤が含まれていないかもチェックしてください。血管収縮剤は一時的に充血を改善するのですが、病院で処方される目薬にはほとんど含まれていません。炎症が起きている場合は含まれていないものを点眼するようにしてください。

目の症状はかゆみなど自分に起こっていることはわかっても、角膜の傷つきかたや程度などはわからないことが多いです。傷ついていないと思っていても実際には想像している以上に傷ついてしまっていることもあるので、目薬を使用するときは十分に注意をするようにします。

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